Sezione: Immunologia

Quali sono le tossine più pericolose?

Le tossine sono sostanze prodotte da alcuni microrganismi, piante o animali, capaci di provocare danni notevoli nell'organismo, attraverso un'azione che in alcuni casi risulta letale anche per quantità  bassissime.Nel caso dei germi, la tossina, che in molte circostanze è responsabile per intero dell'azione patogena da essi esercitata, può essere secreta come prodotto della loro attività  vitale (e viene detta allora esotossina), oppure essere contenuta all'interno delle cellule batteriche, e liberarsi in seguito al disfacimento di queste (il nome sarà  allora endotossina).

Sia le esotossine - che agiscono anche a bassissime dosi, ognuna con effetti caratteristici - sia le endotossine - che risultano attive in quantità  maggiori, e in maniera meno specifica - sono dotate del cosiddetto potere antigene, cioè della capacità  di indurre la formazione, da parte dell'organismo, di anticorpi specifici contro di esse, detti antitossine .Esotossine sono prodotte dagli agenti della difterite, del tetano, del botulismo; endotossine da quelli della pertosse, del colera, della peste. Esempi di tossine non batteriche sono forniti dalla stricnina (presente nella noce vomica), dalla crotossina (contenuta nel veleno di certi serpenti) o dalla ricina (prodotta dal ricino).

Particolarmente pericolose sono le tossinfezioni alimentari, dovute a cibi avariati. I sintomi possono essere scambiati per quelli della gastroenterite. Si curano con antibiotici.